Penser avec | L’histoire des moutons de Panurge

Mon premier contact avec la réflexivité, la conscientisation du choix que l’on fait, de l’évidence que l’on questionne, c’est peut-être cette histoire que l’on m’a racontée étant enfant, celle des moutons de Panurge. Cette histoire est basée sur l’observation des comportements de ces animaux lorsqu’ils sont en groupe. Doit-on en faire de même ? Si tout le monde fait la même chose, y-a-t-il toujours une bonne raison ? Est-ce toujours évident ?

« Ne fais pas ton mouton de Panurge ! »

« L’expression « mouton de Panurge » désigne un suiveur : une personne qui imite sans se poser de questions, qui suit instinctivement ce que fait le plus grand nombre et se fond dans un mouvement collectif sans exercer son esprit critique ni seulement faire preuve de l’intelligence qu’on peut espérer d’un être humain sinon d’un mouton.

Les moutons de Panurge sont invoqués pour fustiger l’esprit grégaire. »

Wikipédia

« Suivre un mouvement sans réfléchir »

expressions-françaises.fr

« Se comporter comme des moutons de Panurge, c’est faire la même chose que les autres, suivre une mode, se conformer à une idée dominante, en éliminant tout sens critique. »

expressio.fr

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Source : http://lelivrescolaire.fr/3427/2_Les_moutons_de_Panurge.html#Document=11033

L’histoire de Panurge est racontée dans le Quart Livre, chapitre VIII de Rabelais. Panurge est un des amis de Pantagruel, qualifié d' »homme de ressources, paillard, buveur et hâbleur », et affectionnant « les facéties cruelles« . Il précipite à l’eau les moutons du marchand Dindenault avec qui il vient de se disputer, lors de la discussion d’un marché. Pour ce faire, il lui suffit de jeter un premier mouton à l’eau, les autres suivent…

Vous en retrouvez l’extrait correspondant dans le livre feuilletable ci-dessous, de la page 79 à 80 (source : Gallica).

 Rabelais_marty-laveaux_02.djvuComment Panurge feist en mer noyer

le marchant & ses moutons.

Chapitre VIII.

Soubdain, ie ne sçay comment, le cas feut subit, ie ne eu loisir le consyderer. Panurge sans autre chose dire iette en pleine mer son mouton criant & bellant. Tous les aultres moutons crians & bellans en pareille intonation commencèrent soy iecter & saulter en mer après à la file. La foulle estoit à qui premier saulteroit après leur compaignon. Possible n’estoit les en guarder. Comme vous sçavez estre du mouton le naturel, tous iours suyvre le premier, quelque part qu’il aille. Aussi le dict Aristoteles lib. 9. de histo. animal. estre les plus sot & inepte animant du monde. Le marchant tout effrayé de ce que davant ses yeulx perir voyoit & noyer ses moutons, s’efforçoit les empecher & retenir tout de son povoir. Mais c’esttoit en vain. Tous à la file saultoient dedans la mer, & perissoient. Finablement il en print un grand & fort par la toison sus le tillac de la nauf, cuydant ainsi le retenir, & saulver le reste aussi consequemment. Le mouton feut si puissant qu’il emporta en mer avecques soy

(wikisource)

Une traduction :

« Soudain, je ne sais comment, le cas fut subi, je n’eus loisir de le considérer, Panurge, sans autre chose dire, jette en pleine mer son mouton criant et bêlant. Tous les autres moutons, criant et bêlant en pareille intonation, commencèrent à se jeter et à sauter en mer après, à la file. La foule était à qui le premier y sauterait après leur compagnon. Il n’était pas possible de les en empêcher, comme vous savez du mouton le naturel, toujours suivre le premier, quelque part qu’il aille ».

Rabelais, Pantagruel: Le Quart Livre, chapitre VIII.

Traduction de l’expression dans d’autres langues (source : expressio.fr)

Pays / Région Expression équivalente Traduction littérale
Angleterre
Proposé par eureka
To follow like sheep Suivre comme les moutons
Angleterre To behave like lemmings Se conduire comme des lemmings
Brésil Maria vai com as outras Marie s’en va avec les autres Marie
Espagne
Proposé par santygaby
Los corderos de Panurgo Les moutons de Panurge
Espagne
Proposé par santygaby
Ser un borrego Être un agneau, un plouc qui suit aveuglément les autres
Espagne
Proposé par Arlette
¿Donde va Vicente? Donde va la gente Où va Vicente? Où vont les gens
Espagne
Proposé par don_quijote
Actuar como borregos Agir comme des moutons
Grèce
Proposé par glucosamine
Σαν τα πρόβατα (San ta pròvata) Comme les moutons
Italie (Sicile)
Proposé par lprofrancatane
Fàri ‘u picurùni Feire (comme) les brebis

Formes d’appropriation culturelles de cette histoire :

Principe du jeu Lemmings :

Lemmings-logo-titre-trans2« Le joueur doit guider des dizaines de lemmings, minuscules créatures écervelées, dans des niveaux alambiqués truffés de dangers mortels. Le jeu est basé sur le mythe populaire selon lequel les lemmings, petits rongeurs bien réels des régions arctiques, se livreraient au suicide collectif en se jetant des falaises1. » Source : Wikipédia

Faits divers :

Près de 600 moutons tués en tombant d’une falaise en Savoie

En apprenant la nouvelle, les habitants de Peisey-Nancroix en Savoie étaient stupéfaits. 593 moutons sont morts lundi en sautant d’une falaise au pied du glacier du Geay, à 2 600 mètres d’altitude, raconte vendredi le site du Dauphiné Libéré.

Pour citer ce billet

Faury, Mélodie (7 mai 2013) “Penser avec – L’histoire des moutons de Panurge”. Espaces réflexifs [carnet de recherche]. Consulté le ….  http://reflexivites.hypotheses.org/4736


Mélodie Faury

Docteure en Sciences de l'information et de la communication / STS Agrégée en Sciences de la Vie, de la Terre et de l’Univers

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1 réponse

  1. 06/04/2016

    […] sens ne doit pas avoir de parti ! Pourquoi je vous parle de tout ça ? Soyons précis. J'aime : Penser avec | L’histoire des moutons de Panurge – Espaces réflexifs. Mon premier contact avec la réflexivité, la conscientisation du choix que l’on fait, de […]

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